Helenavaart, Deurne/Meijel

Locatie: Meijel, gemeente Peel en Maas

Grootte: 22,6793 ha

Soort: Voormalig veenkanaal, dennen-, eiken-, beukenbos.

Verkregen: In 1991 aangekocht van de Maatschappij Helenaveen NV via een speciaal daarvoor gevormd fonds.

Beschrijving: Het bijzondere van dit terrein is dat het zich geheel uitstrekt langs de Helenavaart, een voormalig peelkanaal, gebruikt voor het afvoeren van de turf uit het achterliggend gebied. Vanaf de Noordervaart loopt het terrein in noordelijke richting, waar het, aan de westelijke kant wordt begrensd door het Deurnes kanaal. Min of meer ingeklemd tussen twee kanalen vormt dit bos op venige bodem een bijzonder biotoop. In de oorlogsjaren was dit een vluchtoord voor het verzet. Enkele poelen, vroeger bomkraters herinneren nog een periode, dat er hier heftig werd gevochten. De steile oevers van het peelkanaal vormen in de huidige tijd een uitstekende broedplaats voor de ijsvogels. Een andere bijzondere vogel, de wielewaal wordt in het gebied nog ieder jaar waargenomen. Na 4,5 km buigt de Helenavaart, samen met het terrein van SBNL Natuurfonds, om in oostelijke richting, onder de A67 door bijna tot aan het dorpje Helenaveen.            

Het terrein is gemakkelijk bereikbaar vanaf Meijel. In het gebied lopen diverse wandelpaden, zowel grotendeels langs de Helenavaart als via de struinroutes van de Stichting VEEN.

En wanneer u toch in de buurt bent, een bezoekje aan het atelier van Pieter Verstappen, wildlife art (www.pieterverstappen.com) is zeker de moeite waard.